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学者调查:微生物多样性丧失将影响身体健康

时间:  来源:环境资讯中心  作者:姜唯 林大利

到2050年,全世界将有70%的人口居住在城市中。城市生活带来许多好处,但是气喘和发炎性肠道疾病等非传染性健康问题也将迅速增加。英国谢菲尔德大学学者罗宾森(Jake M. Robinson)投书澳洲独立媒体《The Conversation》指出,这可能与生物多样性的流失有关。

目前物种的灭绝速度比历史背景灭绝速率[1]高1000倍。其中,微生物多样性占整体生物多样性很大一部分,但是已经大量流失。细菌、病毒和真菌对于维护生态系统健全至关重要。罗宾森说,人类是生态系统的一部分,所以当微生物消失,或我们因为某种原因较少接触到微生物时,人类的健康也会受影响。

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微生物会影响人类的健康状况。图片来源:NIH Image Gallery(CC BY-NC 2.0)

人体肠道、皮肤和呼吸道各有其独特的微生物群落。光是人类肠道就拥有多达100兆个微生物,数量比人体细胞的总数还多。这些微生物提供的服务攸关人类生存,例如消化食物和提供大脑运作所需的化学物质。

学者认为:某些微生物“老朋友”能够“教育”人体的免疫系统

与环境中各种微生物接触,有益于增强我们的免疫系统。有些微生物学家认为,人类演化过程所生存的环境中,如森林和草原,有些微生物“老朋友”能够“教育”我们的免疫系统。

人体免疫系统有部分的反应是快速且非专一性的,这表示在没有适当反馈机制的情况下它会攻击所有的物质。我们环境中的“老朋友”微生物有助于发挥这种调节作用,还可以激发化学物质,这些物质有助控制发炎反应、预防发生自体免疫反应[2]、预防免疫系统攻击无害物质(象是花粉和灰尘)。

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接触森林中的微生物,能预防人体免疫系统攻击自体细胞以及无害物质。图片来源:- bjornsphoto -(CC BY-NC-ND 2.0)

暴露于多样的微生物群落可使人体对病原体做出有效的防御反应。免疫系统会制造一支称为“记忆细胞”的军队,记录身体遇到的所有病原体,未来面对相似的病原体便能产生快速有效的免疫反应。

要抵抗新冠肺炎(COVID-19)等传染病,需要健康的免疫系统。罗宾森指出,健康的免疫系统需要多样的微生物群落,正如同微生物在生态系统中帮助植物生长和循环利用土壤养分,微生物也提供人体养分和维持健康的化学物质。当人体面对疾病和生活中的其他压力时,增强我们的应变能力。

从复育城市中的自然栖息地开始 建立城市居民与微生物的联系

但是城市往往缺乏生物多样性,城市居民很少接触各种促进健康的微生物。污染也可能影响城市中的微生物组成。空气污染物会使花粉产生变化,使之更可能引起过敏反应。

认为所有微生物都有害的“微生物恐惧症(Germaphobia)”鼓励各种消毒行为,阻止儿童在户外和泥土中玩耍。然而,罗宾森说,土壤是地球上生物多样性最丰富的栖息地之一,城市的生活方式将这重要的联系切断,置儿童于不利的处境。

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土壤提供人类与生物多样性的连结。图片来源:Kelly B(CC BY 2.0)

复育自然栖息地有助于增进生物多样性和城市居民的健康。罗宾森建议,种植更多种类的原生植物,创造安全、多元、容易亲近的绿色空间,野化市区和郊区公园,可以恢复城市生活的微生物多样性。

罗宾森的研究聚焦于帮助都市规划者复育城市中的栖息地,促进居民与环境微生物之间的健康互动。他认为,鼓励亲近自然,包括许多人排斥的微生物,应该成为任何疾病大流行后复甦策略的一部分。

注释

[1]背景灭绝速率:指大自然在正常状况下,物种灭绝的速率。

[2]自体免疫反应:免疫系统攻击自身细胞。

(编辑:Nicola)

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