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全球气候变化对你健康的威胁超过任何一种疾病

时间:  来源:国家地理中文网  作者:

2021年,世界卫生组织(WHO)总干事发表声明,气候变化带来的健康威胁,要远远超过任何一种疾病。

是的,你没看错,是任何一种。

同年,200多家医学期刊联合发表社论,呼吁人们要以对待新冠疫情的紧迫态度,去对待气候变化。全球变暖正宛如十面埋伏,从各个方面影响着每一个人的健康。

空气污染

说起空气污染,你一定会想起雾霾。燃烧化石燃料产生的可吸入颗粒物,会穿过肺和心脏,甚至进入血液,诱发中风和心脏病发作。

这些细小的颗粒可能伤害器官,或者刺激免疫系统,引发炎症反应。

据估计,空气污染每年造成360~900万人的早逝。

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乌兰巴托,城市里贫穷人群烧煤取暖,导致冬季空气污染严重。研究发现,城市孩子的肺功能比农村孩子低40%。摄影:MATTHIEU PALEY

此外花粉症的风险也在提高。空气中的二氧化碳增加,会导致更多花粉进入到空气里,加重花粉过敏症。花粉过敏听起来是小病,但它可能导致致命的哮喘。2016年的澳大利亚,一次雷暴和大量花粉同时产生,引发了哮喘病的大爆发,至少有10人因此死亡。

气候变暖也使野火频发,而野火焚烧的各种有害化学品,会产生有毒的可吸入颗粒物,这些颗粒很小,被吸入之后,很容易深入到人的肺部和其他器官。

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澳大利亚,弗雷泽岛(Fraser Island)的森林被野火烧毁。摄影:MATTHEW ABBOTT

酷热

2021年发表在《自然 气候变化》(Nature Climate Change)上的研究显示,跟酷热有关的死亡,三分之一以上可以归因于气候变化。

在极端炎热的环境下,为了把血送往其他器官,心脏必须过负荷工作,极端高温本身也会导致心肌细胞损伤,从而提高心脏病的风险。

中国《环境与健康》期刊上发表的研究显示,春夏季日最高气温升高1℃,心脑血管疾病急诊人次会增加17.3%。

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美国,Doroteo Jiménez 拿着他已故的侄女Maria Isabel的照片,她在炎热的户外工作9小时后死于中暑。摄影:KARLA GACHET

大量的出汗会使身体失去矿物质和水,矿物质的损失可能导致中风,而脱水会对肾造成严重损害。极端高温会高温还与早产和其他妊娠并发症有关系,其原因至今还不清楚,可能是极端高温会减少流向胎儿的血液。

生态和气候问题

政府间气候变化专门委员会(IPCC)的报告显示,由于气候变化,农作物正在减产。二氧化碳的增加,会使植物的锌、铁和蛋白质含量减少。海洋温度上升,让鱼类向更凉爽的高纬度海洋迁徙,导致亚热带地区的渔业减产,而水产品是重要的蛋白质来源。

总之食物不仅在变少,营养价值还在变差。

随着气候变暖,另一些动物却越来越繁荣,比如蜱虫和蚊子。它们能够生存的环境越来越广,这也让更多人染上它们传播的疾病,比如寨卡病毒、登革热和疟疾。全球变暖导致极端天气的增加,会提高一些由脏水传播的疾病,比如霍乱、伤寒和寄生虫的风险。因为发洪水污染水源,或者干旱会使人们被迫喝脏水。

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印度人在烟熏灭蚊。全球变暖带来的高温和多雨会促进蚊子的滋生,从而促进疟疾等传染病的传播。摄影:RAJ K RAJ, HINDUSTAN TIMES VIA GETTY IMAGES

社会问题

全球变暖提高了极端天气出现的概率,而野火、台风、洪水这些天灾必然伴随人祸。在灾难中许多人失去了家乡,甚至失去了亲人,巨大的心理创伤会导致创伤后应激障碍,甚至是自杀。

另外一个残酷的事实是,气候变化对经济欠发达的地区和人群,伤害尤其大。

环境保护局(EPA)发布的报告显示,经济水平较差的少数族裔,更可能生活在因高温死亡风险大的地区。一些发展中国家,排放的温室气体很少,却承担了最多气候变化的恶果。

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中爪哇,一家人的房子被洪水淹没了,像他们这样住在临海,低海拔地区的人,海平面上升会直接吞噬掉他们的房屋和农田。摄影:AJI STYAWAN, NATIONAL GEOGRAPHIC

对于已经很贫困的社区,气候变化的影响更是火上浇油。正如老舍所说,下雨并不公平,因为雨是下在不公平的世界上。

我们还有希望吗?

全球变暖和健康的关系是一个人类了解甚少的领域,科学家和环境活动家还在对此进行研究。同时,人们也在思考从全球变暖中拯救更多人命的方法。比如建立早期高温预警和专门的冷却中心,让人们在酷热中避难,建立更具弹性的供应链,让医疗设施摆脱对电网的依赖,以免停电威胁到许多人的生命。

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美国的太阳能发电厂。摄影:DAVID GUTTENFELDER, NATIONAL GEOGRAPHIC

但扬汤止沸不如釜底抽薪,在《巴黎协定》中,世界各国承诺减排,把全球变暖的温度控制在2℃以下。

中国工程院院士丁一汇说过,气候变暖已经不能停止或逆转。气候变暖对健康的威胁已经落到每个人的身上,我们只能亡羊补牢,尽力防止事情变得更糟。

(编辑:逍遥客)

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